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由自愿结社建立起的国家

2019年6月22日 / 7次阅读

1620年,“五月花号”载着英国的一批清教徒到达北美,船上41名成年男子在登岸前签署了一份联合协议,俗称“五月花号公约”,记载了美国以志愿结社开始社会形成的历史时刻。在1789年美国联邦政府成立之前,这个英殖民的移民社会基本依靠民间自治的方式提供各种社会服务并自我结成社区。

美国是典型的先有社会、后有国家。著名的哈佛大学成立于1636年(当时称哈佛学院),还有耶鲁大学、普林斯顿大学等等一大批大学,历史都比美国的建国还早。如今仍提供着最优质服务的大学、医院、图书馆等公共服务机构,几乎都是非营利组织,甚至乡镇、州郡等也是自治的社区。

19世纪末20世纪初,在美国财富高度积累而社会矛盾突出、一系列社会变革发生的“进步时代”,非营利组织也发生了诸多新形式。1906年赛奇基金会、1911年卡内基基金会、1913年洛克菲勒基金会,以及其后一大批私人基金会的建立,代表了现代公益的一种典型模式,即私人资源以设立独立法人的形式,转换为社会公共事业的资源来源库。它畅通了商业之私益资金向广泛的社会之公益资金的流动渠道,进而形成捐赠—资助—服务的分工专业化公益模式。卡内基被引为经典的《财富的福音》小册子揭示了私人财富深层的资本精神:“完成(家庭)这一任务后,应该把其所有的财富都视为别人委托自己管理的信托基金,并且负有不可推卸的责任,把这笔钱用于他经过深思熟虑的、断定能够对全社会产生最佳效果的事业……总有一天,公众会给带着巨额财产死去的人刻上这样的墓志铭:‘拥巨富而死者以耻辱终’。”这位当年的美国首富切身践行了自己的信念,在有生之年几乎捐赠出自己所有的财产,单他兴办的图书馆就有3500座。美国现在有超过10万的私人基金会,一年向公益事业捐入500亿美元。

另一特色类型是思想库或称智库,即专门从事公共政策研究的独立组织。如1916年成立的政府研究所(布鲁金斯学会的前身)、1919年的胡佛研究所、二战后成立的兰德公司。虽然一些智库接受政府、党派、大学的资助,但它们的运作相当具有独立性,在公共政策中影响活跃。美国是全球智库研究能力最强大的国家,华盛顿K街一条街上智库就有上百家。

美国非营利组织的特点是数量庞大,类型众多,领域广泛,从志愿互助到公共服务,从救济救灾到发声倡导,从社区价值到国际领域,非营利组织都构成社会生活的基本方式。

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