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C语言出现的时间点

2021年1月26日 / 13次阅读
CC++

本文记录一些关于C语言的有趣的事情。

从图中时间线,可以明显的看出C语言的起源以及时间节点。

有时候不得不说时势造英雄,在1969~1971年之间著名的操作系统Unix从肯.汤普逊手中诞生,作为一种大型的系统性软件来说,极其需要一种可靠的高级语言的出现(当时的低级语言指的是汇编,因为之前的操作系统是用汇编写的)。这个时候的丹尼斯.里奇也没闲着,在对B语言改良之后,就诞生了带有类型的C语言(据里奇自己说,有一段时间称这种改良的语言为NB。即:new B。不过,在我们这些吃瓜群众眼中看来也确实NB)。

不知道你有没有想过,大家都用C语言或基于C语言的语言来写编译器,那么世界上第一个C语言编译器又是怎么编写的呢?这不是一个“鸡和蛋”的问题……

回顾一下C语言历史:Tomphson在BCPL的基础上开发了B语言,Ritchie又在B语言的基础上成功开发出了现在的C语言。在C语言被用作系统编程语言之前,Tomphson也用过B语言编写过操作系统。可见在C语言实现以前,B语言已经可以投入实用了。因此第一个C语言编译器的原型完全可能是用B语言或者混合B语言与PDP汇编语言编写的。

我们现在都知道,B语言的执行效率比较低,但是如果全部用汇编语言来编写,不仅开发周期长、维护难度大,更可怕的是失去了高级程序设计语言必需的移植性。

所以早期的C语言编译器就采取了一个取巧的办法:先用汇编语言编写一个C语言的一个子集的编译器,再通过这个子集去递推,进而完成完整的C语言编译器。

详细的过程如下:先创造一个只有C语言最基本功能的子集,记作C0语言,C0语言已经足够简单了,可以直接用汇编语言编写出C0的编译器。依靠C0已有的功能,设计比C0复杂,但仍然不完整的C语言的又一个子集C1语言,其中C0属于C1,C1属于C,用C0开发出C1语言的编译器。在C1的基础上设计C语言的又一个子集C2语言,C2语言比C1复杂,但是仍然不是完整的C语言,开发出C2语言的编译器 …… 如此直到CN,CN已经足够强大了,这时候就足够开发出完整的C语言编译器的实现了。至于这里的N是多少,这取决于你的目标语言(这里是C语言)的复杂程度和程序员的编程能力。简单地说,如果到了某个子集阶段,可以很方便地利用现有功能实现C语言时,那么你就找到N了。

而这个过程也在Unix V2版本中找到了证据:

本文链接:https://www.maixj.net/ict/c-time-24354

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《C语言出现的时间点》有1条留言

  • 麦新杰

    C标准更新没有C++那么疯狂(频繁),C89 --> C99 --> C11 []


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