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美索不达米亚古代文明

历史深处
2016年11月18日 / 23次阅读
标签:古代文明

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文章《美索不达米亚古代文明》的特色图片

人们在提到美索不达米亚古代文明的时候,常常把它称为巴比伦文明,尽管这个名称并不完全正确。

 

巴比伦城,最初并不是(后来一直也不是)两河文明的中心,但约定俗成的习惯,认可了人们非正式地使用“巴比伦”这个名字来代称约公元前2000年至公元前600年之间的这一地区。公元前538年的时候,巴比伦城落入波斯国王居鲁士之手,城市幸免涂炭,但巴比伦帝国却走到尽头。

然而,在叙利亚的整个塞硫古王朝时期,“巴比伦”的数学还在继续发展,几乎延续到了基督教开始出现的时代。偶尔,两河之间的这一地区也被称为迦勒底,因为最初来自美索不达米亚南部的迦勒底人一度(主要是公元前7世纪晚期)曾在整个两河地区占支配地位。接下来,像今天一样,“两河之地”向来自四面八方的侵略敞开了大门,把这片“肥沃新月”变成了一个频繁变幻霸王旗的战场。

意义最重大的一次侵略,是萨尔贡一世(约公元前2276—前2221年,或称萨尔贡大帝)统治下的闪米特族阿卡德人的入侵。萨尔贡一世建立了一个辽阔帝国,其范围从南边的波斯湾到北边的黑海,从东边的波斯草原到西边的地中海。在萨尔贡的统治下,入侵者们开始逐步吸收本土苏美尔文化,包括楔形文字。

后来的入侵和叛乱,时不时地给这一流域的政治权力带来各种不同的种族血统——亚摩利人、喀西特人、埃兰人、赫梯人、亚述人、米底人、波斯人,等等,但这一地区依然保持着高度的文化统一,足以证明把这一文明简单地称为美索不达米亚文明是有道理的。特别是,楔形文字的使用形成了一个强有力的纽带。法律文书、税收账目、故事传说、学校课程、私人信件——这些以及别的一些纪录,都是用硬笔压刻在软泥板上,再把这些软泥板放在灼热的太阳底下晒干,或放在烤炉中烤干。幸运的是,这样的书面文献,远比埃及人的纸草书更能经受时间的摧残,因此,关于美索不达米亚的数学,今天可以用到的实物证据,远远多于尼罗河流域的证据。仅从一个地点(古尼普尔城的所在地),我们就得到了大约50000块这样的软泥板。不算别的地方,仅哥伦比亚、宾夕法尼亚和耶鲁这三所大学的图书馆,就有大量来自美索不达米亚的古代泥板收藏,其中有一些是数学方面的文献。

然而,尽管有这些文献可资利用,但最早得到破译的,却是埃及人的象形文字,而不是巴比伦人的楔形文字。早在19世纪初期,格罗特芬德就在解读巴比伦文字上取得了一些进展,但直到20世纪过去了四分之一个世纪之后,关于美索不达米亚数学的重要记述才开始出现在古代史中。

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云上小悟 麦新杰(QQ:1093023102)

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