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自由贸易可以创造财富

经济学 / by: 麦新杰 / 发布:2016年3月9日 / 31次阅读 / 暂无评论
/ 最后修改时间: 2016-03-09 23:11:29

经济学 / 2016年3月9日 / 31次阅读 /


自由贸易可以创造财富

网上读到一篇文章,《心好塞!一个误导了中国人5000年的词:勤劳致富》,读完了发现,典型的标题党!这篇文章的标题太容易误导大家,而标题和内容其实没有完全对上。不过,文章内容确实引人深思,通过举例说明自由贸易给老百姓带来的好处,不过文章内容中有很多因果关系是混乱的,比如英国人发明珍妮织布机的原因。不过,作为学习思考经济学的材料,还是可以的,所以,我改了个标题,特此转一下。

自由贸易可以给各行各业更大的发展机会,因为市场不仅仅局限在国内,市场还有更加广阔的全球。自由贸易形成全球范围的分工合作,促进交流,带来和平稳定,以及国家的强盛。本文通过一个虚构的故事,说明这个道理。当然,自由贸易带来的好处不止本文所说明的这一点,还有很多很多,比如可以更方便地买到国外的奶粉等等。

 

一直有这么一种说法:财富是汗滴禾下土的“劳动人民”创造的,而商人只是附着于“劳动人民”身上的寄生虫,商人是剥削者。是这样的吗?我们通过明代农村妇女翠莲的故事,看一看。

翠莲是明代中国农村的一个妇女,家中有一台织布机,但是翠莲织完一匹布之后,她就停下来,不再织了,她走出门外,逗孩子玩,晒太阳,和乡亲聊家常,一蹲就是一整天。

为什么翠莲只织了一匹布就不再织了呢?因为翠莲认为:这一匹布,已经足够全家人做一年的衣裳了,明年的布,明年再织。

翠莲这样做是吸取了去年的教训,去年翠莲多织了一匹布,找人借了一头毛驴、驮到集市上去卖,但是她家有布,别人家也有布,所以不好出手,翠莲和她的毛驴驮着那匹布,在集市上转悠了一整天,都卖不出去,最终好歹和别人换了三斤大米,骑着毛驴回到村里,翠莲已经筋疲力尽。又织布又借驴又赶集的,折腾死人,最终所得只有三斤大米,翠莲显然亏了。所以她吸取了教训:以后织布只须织够自家人做一年衣裳就可以了,除此之外再多一寸她也不织。

所以翠莲就在村里晒太阳了,最近不是农忙时节,翠莲也只能在村里晒太阳,她不是不勤快,而是找不到别的事情可做,这种情况,我们叫做劳动力荒置,富余劳动力没能转化成财富。(国内没有市场需求)

耕织全图(清)。相对封闭、自给自足的男耕女织是古代小农经济的主流形式

耕织全图(清)。相对封闭、自给自足的男耕女织是古代小农经济的主流形式

读到这里你已经忍不住了,你果断驾驶时光机器,穿越到明代农村的现场,你批评翠莲,于是你和翠莲之间有了以下的对话:

你: “你(翠莲)为什么宁愿空闲着也不多织布?”

翠莲: “我织的布已经够我家用了,多织我没有好处!”

你: “你应该再织一百匹布,村里每人都送一匹,普济众生!”

翠莲: (笑)“神经病!”

翠莲为什么说你是神经病呢?因为翠莲是个凡人,她只做对自己有利的事,你要她织一百匹布送給乡亲,她不是做不到,她是不愿意做,为什么不愿意做?因为这样做对她没有什么经济利益。(经济学中的理性人典型)

你悻悻而归。但是第二天,邻村臭名远扬的、唯利是图的、投机倒把的贩子(生意人)旺财来了,旺财对翠莲说:“你家有织布机,你闲着也是闲着,这样中不?我认识马六甲的客商,我有销路,从今天开始,你尽管织布,我出一两银子收购你织的每一匹布!”

翠莲听了旺财的话,就像打了鸡血一样,一头就扎进了织布房,开动手脚,啪啪啪地织起新布了,一匹,两匹,三匹……几天后,旺财果然来收购布匹,然后旺财将这些布匹转售給马六甲客商。

翠莲挣到了白花花的银子,她心里发红了,于是果断购置了新的织布机,然后雇了几个穷乡亲帮忙织布,生意越做越大,后来翠莲为了进一步提供生产率,她和工匠们一起琢磨,发明了“珍妮纺纱机”,刷新了人类织布效率的纪录,财富开始了爆炸式的增长。

翠莲挣钱之后,决心盖新房,于是她委托施工队盖房,施工队接到活很高兴,新房子很快就盖好了,施工队挣钱之后,买了一头猪,杀猪开荤,养猪户卖猪挣了钱,也很高兴,赶紧购置了几头小猪苗,期望今后能卖更多的猪……于是,布有了,房子有了,猪也有了,这些都是凭空创造出来的,它就是我们平时所说的“财富”。(富人消费增加各行业需求)

但这个故事并没有发生在明朝,为什么?因为明朝实施了海禁,禁绝对外贸易。马六甲的客商与旺财联系不上、做不成生意,所以在真实的明朝,翠莲每年只织一匹布,空余时间都在村里晒太阳、逗孩子玩、和乡亲聊家常,翠莲一家也无法发财致富, 最终是布匹没有,房子没有,猪肉也没有,一家穷,家家穷,全社会都穷。

那么这个故事实际上发生在哪里呢?这个故事实际上发生在英国,所以“珍妮纺纱机”是英国人发明的,而不是大明帝国的翠莲发明的,工业革命也发生在大英帝国,而没有发生在大明帝国。

顺便提一下,在真实的明朝,旺财更可能是读书人,而不是生意人,他整天吟诗作对、琴棋书画,梦想有一天中举、做官。大明帝国有无数个这样的旺财,所以中土的乡村只能世世代代贫穷下去。

这个简单易懂的故事,给我们带来这样的思考:翠莲是一个勤劳的人,她为什么不能致富?她为什么宁愿空闲着晒太阳也不织布?答案呼之欲出:因为没有商业,因为没有市场,因为没有贸易。

所以我们从翠莲的故事中明白到:原来一个人、一个民族是否勤劳,对他们能否致富,其实是一件无关紧要的事情,一个人、一个民族能否致富,关键不在于他们是否勤劳,而关键在于是否存在一个容许自由贸易的商品市场,只要存在一个容人致富的市场,那么再懒的人她也能变得勤快起来,而一旦市场消失了,无利可图了,那么再勤快的人,她也选择晒太阳,最终财富就无法生产出来。

进一步,在翠莲和旺财的故事里,远销马六甲的布匹是翠莲生产出来的还是旺财生产出来的?凭直觉去看,布匹是翠莲一手一脚织出来的,但如果说这些布匹(财富)的产生仅仅是翠莲的功劳,那么就无法解释这个:为什么在旺财出现之前,翠莲选择晒太阳?

所以明眼人一眼就能看出来:在这个财富故事中,旺财才是关键。翠莲生产了大量的布匹远销马六甲,可功劳最大的不是翠莲,而是旺财。如果没有旺财,翠莲宁愿逗孩子晒太阳也不织布,翠莲之所以进房织布,是因为旺财給她带来了生意。没有旺财,就没有布匹。没有翠莲反而不要紧,因为旺财可以很容易找到别的供应商。

道理说到这里,许多读者当可恍然大悟。凭直觉去看,财富是汗滴禾下土的“劳动人民”创造的,但深层原因是商人刺激了“劳动人民”、是商人解放了“劳动人民”的生产力。说的更明白些:财富从本质上而言并不是由劳动创造出来的,而是由贸易创造出来的。(说得有些极端)

记得我们经常从报纸上读到这样的新闻:瓜农种的西瓜滞销、烂在地里。这些瓜就不是财富,为什么?因为它没有卖出去,没有卖出去,这些瓜就不能叫做财富。瓜你是种出来了,但它不是财富,而是垃圾。没有贸易就没有财富。只有在贸易当中,才能实现财富。

翠莲的故事所阐明的道理适用于各行各业:泰国农民种植的大米远远超出泰国人所需,东莞生产的手机也远远超出中国人所需,广州制造的衣裳也远远超出中国人所需……这些财富之所以创造出来,不是因为人民勤劳,而是因为自由贸易的繁荣、因为商人的手脚被解放了。解放了商人,就解放了劳动人民的生产力,懂得这点,你就能明白千百年来我们对商人的种种抹黑和中伤,是有失公道的。

所以:如果没有贸易和商业,财富就实现不了增值。我们每个人只能原地踏步走,此时劳动的意义就只是在于生存,这也就是为什么中国即使遇到了近代发展的契机,依然只是一个落后的农业国。

乾隆时期的中国经济总量占到全球的三分之一,但是清王朝是一个封闭的国度,它极尽所能地自我完善,完全意识不到一个严峻的事实:此时世界正在一体化,正在变成一个开放的平台。

所有的不合理,都会被改变。只是要么主动改变,要么被改变。于是1840年,英国派遣舰队和4000人的远征军,从广州一直打到天津大沽口,才强制打开了中国的广州、厦门、福州、宁波、上海等五处通商口岸。

闭关锁国的失误让我们落后了整整200年!

美国为什么独立之后迅速成为世界霸主呢?我们举个例子你就明白了:1787年美国13个州在一起搞了个约定:州和州之间不允许有贸易壁垒。这中规定今天已经不算什么,但你知道吗?1787年的法国,从里昂到马赛不到1000公里,运一车货物过去要交50次以上的税负。所以美国一旦建国,就以最快的速度超越了欧洲!就是因为自由贸易经济体制促进了物资、人才和资金的迅捷交换,美国成为国际贸易中的头号大国,霸主地位从此确立。(美国霸业当然也不仅仅是国内自由贸易这样一个原因)

点评:财富确实是劳动创造出来的,但是真正使财富呈现数量级增长的却是健康而完善的商业体系,它将财富进行流通和分配,确保财富可以有条不紊的增长,并带动更多的人劳动,从而进入一个良性循环。

只要有了这个完善的商业体系,身处其中的每一个劳动者都会激发起劳动积极性。而一旦我们发现所处的商业体系是不合理的,比如交易不公平,或者财富分配不合理,那势必伤害一部分的劳动积极性。

再升华一个层次:一个社会的架构越不合理,铤而走险的人就越多,极端行为的人就越多、无所事事的人也就越多,活不明白的人也就越多。

因此,财富不只是“勤劳”创造的,更是由“制度”激发出来的!(努力有结果,不一定有好结果,需要有一个好的制度基础,通过回报来给努力的人一个好结果)

现在,你终于明白中国为什么必须进行深化改革了吧!因为我们太缺少一个高效又公平的“好制度”了!中国的资源划分、收入分配、人事制度、金融体系等等,方方面面的体系和架构,都有很大的提升空间,而这也恰恰是中国最大的潜力。

因此,即便中国因为改革而遇到了经济萧条期,我们也必须坚持深化改革,因为这才是一条正在的康庄大道!

中国,从来就不缺勤劳智慧,缺的只是一个配的上这种勤劳智慧的“好制度”!

(最后这一段说的很好,这就是我们总理说的改革红利!)

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“自由贸易可以创造财富”正在等您

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