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英国工业革命之联想

2014年7月20日 / 181次阅读  经济学

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文章《英国工业革命之联想》的特色图片

对于革命(技术领域),我们这个年代听得太多,以至于麻木,搞不清楚革命的内在深刻含义,常常用革命来误导自己,也误导别人。最近看了一点关于英国工业革命的历史,才让我这个单板的理科生渐渐明白技术革命的真正内涵。英国工业革命,开启的全世界范围内的技术革新和逐渐深入的生产社会化和经济全球化,到现在还没有停止。革命已经成功,同志仍需努力!

技术革命不是一夜之间改朝换代,而是一个长期渐进的过程;革命是彻底的改变提升原有的技术水平,而不是简单的细节性的创新模仿组合发展;革命带来的结果影响是巨大的,是对整个社会产生重大影响的,而不是仅仅影响某几家公司的商业地位和前景。社会的组织结构,人力阶层都要因此而发生改变,这种改变基本上是不可逆转的。用发展的眼光来看待革命,革命持续的时间很长,人们身在其中却容易不自知。英国工业革命开启的大幕,对这个世界的影响还在持续,很多因此形成的基础的社会结构和原理,到现在依然没有改变。我们还在继续着这一进程,因为经济发展的需要,还看不到有丝毫可能改变的迹象。而是否需要改变,这却是一个更大更沉重的哲学话题。

英国工业革命的基本特点就是大量机器的发明和使用,极大的提高了社会成产力。而在大量使用机器之前,英国社会的大致特点,有必要先梳理一下。14世纪开始,欧洲大陆开始伟大的文艺复兴运动,虽然文艺复兴传到英国相对较晚,但是影响确是巨大的。文艺复兴让英国人民对天主教的信仰出现了危机,人们不再一味地听从天主教义所倡导的对贫困苦难的生活的消极忍受思想,而是慢慢接受了一个人道主义(Humanism)的观点,即我们通过自己的努力,在不需要宗教的情况下,也可以过上好生活,也可以进天堂。当时天主教内部腐败到了极点也是让人们对其失去信心的一个重要原因。于是反对天主教的教徒慢慢形成了所谓的清教徒(Protestant),清教徒代表的是当时社会的进步力量。英国历史上把资产阶级革命,也称为清教徒革命。为了规避宗教迫害,第一批乘坐五月花号到美国开荒的102名先驱,都是清教徒分子。

另一个重要社会特点就是议会。议会(Parliament)在工业革命之前,甚至在资产阶级革命之前,已经出现。伊丽莎白一世支持清教徒,在伊丽莎白一世统治时期,社会各方面都在向资本主义发展,后来因为国王皇后的更换,统治思想出现了几次反复,但由于议会的存在,对限制国王皇后的权利起到很很大的作用,社会进步力量有一个还算畅通的渠道发出声音,英国社会在踉跄中依然向着日不落帝国发展。

还有一个重要的社会背景,就是那段时期同时也是大航海时代。英法的百年战争虽然英国失败,但是大航海时代,让英国,特别是伦敦的地理位置显的格外有价值。伦敦在那个时代,已然成为了一个全球贸易中心,这为其后来成为全球金融中心做了极为重要的铺垫。

当时英国最大也是最重要的产业是羊毛纺织业。在工业革命之前,英国的羊毛纺织业已经出现了劳动分工,这为各种技术的发明,提供了一个基础需要保障。大约在17世纪,羊毛纺织业基本分为5道工序:梳理(carding),纺线(spinning),纺织(weaving),漂洗(fulling)和染色(dyeing)。

工业革命从羊毛纺织业开始,非常自然。

1733年,John Kay发明了飞梭(flying shuttle),提高了weaving这道工序的生产速度,同时也自然对上游工序提出更快的要求;

1764年,Hargreaves发明了以他女儿命名的珍妮纺线机(spinning jenny),这使得一个工人可以同时织8到10股线,而原来只能一人1股线;

1769年,Richard Arkwright发明了用滚轮(roller)驱动的纺线机;

1779年,Samual Crompton联合了以上两种发明的成果,发明了spinning mule;这个机器可以完全替代人工来纺线,也自然突破了8到10股线的限制;

1784年,Edmund Arkwright成了一个工厂,使用spinning mule,这使他成为Father of the Factory System;这是时期的能源提供,主要是蒸汽机驱动;(spinning mule的一个视频,看看就明白它的基本原理,http://en.wikipedia.org/wiki/Spinning_mule)

到18世纪后期,同时生产200股线的蒸汽驱动的纺线机,已经投入使用。

再来看看英国的棉花产业的情况。

由于利用人工从棉花纤维中分离出可用的棉花种子,是一件非常消耗时间的事情,英国的棉花产业发展已经都没有什么起色,直到1792年cotton gin的发明(美国)。1764年时,英国对于棉花的纯进口是4百万磅,到了1851年,棉花净出口5亿磅。

英国大量的殖民地,成全了英国国内生产力的大爆炸,这些殖民地都是商品的销售市场。

再说说蒸汽机的情况。

机器的发明和使用,必然要产生对能源的需求。17世纪末,Thomas Newcomer发明了蒸汽引擎;后来在1765年,瓦特(James Watt)改进了这个蒸汽引擎,使之可以进行旋转运动。

1785年,瓦特的蒸汽引擎第一次被用来在纺线厂提供能源;很快就推广全国;

蒸汽引擎的使用对于工业革命来说,是一个转折点。很快,英国的钢铁产业,煤炭产业等,都开始引入蒸汽引擎提供动力,产业都得到的快速的发展,特点就是产能的快速不断地提高。

各行业产能的提升,又对交通运输业提出了更好的要求。

1814年,Stephenson修建了第一条铁路;到1850年,英国已经基本完成其国内的铁路系统。
与此同时,蒸汽驱动的船也开始航行在内河和海洋之上。

以上历史,整体看来,就像一副工业革命的全景照片,波澜壮阔,发人深思!

劳动分工的自然形成,以提高生产力为目的,以广大殖民地市场为依托,疯狂的财富创造和积累。财富源源不断地流入英国,国力强盛,殖民地的暴力统治,日不落帝国之名由此得来。

生产力的发展不再是虚无缥缈的概念。是生产更多的线,织更多的布,生产种植更多的棉花,更快更好的运输,更强更稳定的能源提供,更先进的机器的使用,更少的人力成本。英国扩大殖民地,拓展海外市场已经成为生产力发展的必然。1776年,亚当斯密的经济学创始之作《国富论》问世,与这一时代大背景密不可分。

这一时代可供后人挖掘的思想财富数不胜数,我也就分享一下自己的一些见解,抛砖引玉。

1, 技术发展深化了劳动分工,随着技术的发展,劳动分工,或者说社会化大生产,已经突破了国界,形成全球化的格局。劳动分工为各种技术的出现和发展提供了需求保障,同时,技术的发展又不断地升华劳动分工,在这相互作用过程中,生产力得到发展。经济全球化其实就是劳动分工的全球化布局,这个格局的出现是生产力发展的必然。劳动分工不可逆转地登上历史舞台,并被技术的发展不断深化。我们生活在有劳动分工的社会中,必然要求每个人要有专业教育,然后是与之伴随的职业发展,也必然需要一个人为划定的退休年龄。我们每个人都只能生产很小的一点点商品,因此这个社会的存在结构就必然至少要能够给到我们必要的全部物资要求。

2, 技术的发展轨迹,是以点到线,再到面的全面突破。信息技术的发展,核心是芯片技术的发展,最初的摩尔定律,每18个月,CPU的速度都要翻一翻。随之而来的是主板等外围电话的更新换代,操作系统的配合跟进,从286一直到奔腾,发展速度惊人。现在CPU向着多核,以及更小的物理尺寸,更小功耗发展,必然带动更快更新的应用登场,更多小型化的设备出现,更低的能源消耗。目前,传感器的大面积的应用,配合CPU的技术演进,又开启了Industrial Internet革命(物联网)的大幕。物联网又将进一步深刻变革现代工业,使之向着信息化智能化方向继续发展。核心技术点的突破,就可以带动整个产业链的变化升级,进而影响整个生态圈的演变。

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