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古代货币和白银

经济学 / by: 麦新杰 / 发布:2016年10月10日 / 5次阅读 / 暂无评论
/ 最后修改时间: 2016-10-10 12:38:42

经济学 / 2016年10月10日 / 5次阅读 /


古代货币和白银

在唐朝之前,普通的商业交换中几乎找不到白银的影子,白银一般是皇帝发给有功的将士和大臣的赏赐,也用于官员之间相互馈赠。

所以,我们看到《琅琊榜》中誉王殿下馈赠梅长苏几十两银子,但是在普通百姓手中很难找到白银,那时只有铜钱或铁钱等。

从唐朝开始,我们的茶叶、陶瓷和生丝等产品开始风靡全球,通过丝绸之路从欧洲和中东换回了大量白银,因此,白银的使用量开始有所增加。

也就是从那时起,白银开始有了货币的功能,但是也仅限于小范围的大额支付,主要用户于赏赐、进贡和支付军费。

白银真正成为大额支付货币是从商业最发达的两宋时期开始的。两宋时期是中国古代经济最发达时期,可惜打仗不行。

当时,两宋与北方的辽、金打仗输了后,经常赔款好几十万两白银,可见当时白银的使用量已经增加了不少。

但是,不论在南宋还是北宋,白银还远远没有进入普通百姓的日常生活。那时老百姓用的还是铜制的“文制钱”,价值比白银低很多,但是做工要比唐朝时期的铜钱精美了许多。

但就是这样,流通中的金属货币数量还是跟不上商业发展的速度,北宋时期,蜀地(今四川)发行了世界上最早的纸币——“交子”。

当时蜀地偏隅一方,没有遭受五代十国乱世的破坏,是中国最富裕的地方,而且更关键的是,这里最富裕的不是官,而是民。

世界上最早的纸币就是在“天府之国”诞生的,交子的雏形就是存款凭证。当时富裕的商人或百姓把手中的金属货币或货物存到“交子铺户”,交子铺户为他们开出交子作为存款凭证,并承诺可以随时拿这些交子来兑回金属货币和货物。

后来,因为交子携带方便且为了节省手续费,买方会直接把交子给卖方以支付货款,于是交子在蜀地就成了交易媒介,完成了交子存单到纸币的演变。(大约600年后,欧洲才开始经历这一过程,从汇票演变出银行券,从此欧洲出现了纸币。)

由于“交子”纸币的出现是由民间商业发展自发形成,所以我们称它为“民交子”,是为了和后来发行的“官交子”区别。

起初,交子都是由几大民间商铺发行,信用非常好,后来北宋朝廷瞄上了这块“肥肉”,既然发发纸片就能敛财,为什么不把这种权力收回来呢?

于是,北宋朝廷禁止民间发行交子,所有交子都由官方来发行,这就是“官交子”。

亲爱的读者,我估计您应该已经猜到了官交子的结局:

北宋朝廷无节制地发行官交子,带来的只能是通货膨胀,最后交子变成了一张废纸,朝廷不得不取消发行,商业交易又回到了金属货币的轨道上来。

这就是中国历史上第一次发行纸币,存续了大约100年,最后以恶性通货膨胀结束。

到了南宋时期,虽然商业更加发达,但所有金属货币的使用更少了,更不用说白银,因为朝廷南撤时走的太匆忙,带走的通货少。没办法,只好再发行一种纸币,叫“会子”。

会子存续了大约80年,最后也是以恶性通货膨胀收场。

就这样,中国古代两次最早的纸币发行都导致了恶性通货膨胀,最后政府不得不取消纸币发行,又开始只使用金属货币。

南宋灭亡,元朝建立后,蒙古人学习南宋,继续发行“中统钞”纸币来掠夺民间财富,并且严禁白银流通,白银连作为大额支付货币也用的很少了。

那时,老百姓平时下个馆子根本用不到银子,《倚天屠龙记》中张无忌在元大都(今北京)用银子请赵敏吃顿饭是不可能的,很可能会被“朝阳群众”举报。

当然,元朝发行纸币的结果也是恶性通货膨胀;任何朝廷精英们都是贪婪的,都想通过空手套白狼的方式从老百姓手里掠夺财富。

一个新政权建立时,皇帝们都胸怀大志,纸币的发行大都是为了促进经济发展,弥补流通中金属货币数量的不足。

但是,他们的继任者发现这种方法聚敛财富太快了,贪婪难以节制,就开始大量印钞,通货膨胀开始泛滥。

结果,老百姓又不是傻子,他们在交易中会自动抛弃纸币,转而使用金属货币,政府发的纸币没人要了,最后只能停止发行,退出流通领域。

到了明朝,情况也一样,朝廷继续无节制地发行纸币,又想通过这种方法掠夺民间财富,马上通货膨胀就出现了。富人和权贵阶层开始大量使用金银作为货币。

明朝后期,政府不得不承认白银的货币地位,规定税收必须用白银支付。另外,朝廷也加大了银矿的开采,但是中国的银矿资源本来就不丰富,根本支撑不起银本位制。

但是,好在那时候,我们有享誉全球的“中国制造”,这些“中国制造”自唐朝开始已经从海外换回了大量白银,明朝期间世界上1/3的白银流入了中国,从此,白银作为货币开始进入了普通商业交易。

我们经常在古装电视剧中听到“纹银”,比如:“纹银三百两”。其实“纹银”是在明朝后期出现的,“纹银”代表的是质量优良的银子,由于质量优良的银子在铸造中会出现细密的纹路,人们常把质量好的银锭称为“纹银”。

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此后到清朝,白银是官方的交易货币,是大额交易中的主角儿。

不过对于平民百姓来说,白银的使用虽然比宋朝时多了不少,但日常小额交易用的仍以官方铸造的铜制“制钱”为主。

所以,鲁迅笔下的孔乙己去买酒喝,排出四文大钱,而不是排出四两银子。

尽管在清朝白银已经是主要的交易货币,但是银锭的铸造很不规范,导致了银子的质量参差不齐,流通中有朝廷铸造的银锭,商号私铸的银锭,也有从国外换回的银币。

这种混乱的局面直到清末银元的出现才算结束,当时以重量七钱二分、比例银九铜一的标准铸造“光绪元宝”,开启了中国银元时代。

后来,民国时期的银元 ——“袁大头”也采取了这一铸造方案,自此,银元开始在全国范围内开始使用。

到此时,最普通百姓才终于可以拿着一块银元走进饭馆搓一顿了。

从民国时期到新中国成立前这段时间,由于连年战乱,银元一直是信用最强、使用最广的货币。国民党发行的“法币”并没有能在全国范围内使用,而且法币最后的结局也是恶性通货膨胀。

新中国成立后,银元逐渐退出了流通领域,白银也从拥有货币职能的贵金属转向了普通的贵金属。

 

转自财务自由人,微信ID:cwziyouren

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