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菲尔德:人类第一条越洋海底电缆

读史品人 / by: 麦新杰 / 发布:2015年11月18日 / 306次阅读 / 暂无评论
/ 最后修改时间: 2015-11-15 13:30:58

读史品人 / 2015年11月18日 / 306次阅读 /


菲尔德:人类第一条越洋海底电缆

19世纪人类第一条越洋海底电缆是怎么铺设的,毕竟那时候的科学技术还不像今天这么发达。茨威格在他的历史特写集《人类群星闪耀时》中,专门用《越过大洋的第一次通话》这一节讲述了美国实业家塞勒斯·韦斯特·菲尔德(Cyrus West Field)是如何历经千辛万苦完成人类历史上第一条越洋海底电缆的铺设的。

海底光缆的铺设跟最初的海底电缆铺设是一脉相承的技术)

自莫尔斯1844年发明了有线电报后,有识之士总想对远隔重洋的欧洲和美洲两大陆能否以这种通讯方式建立联系,但一直是个奢望。一根电缆能否经受海水的巨大压力,穿越两千多海里的距离,将两块大陆对接——进行通讯?对此,没有人有把握。

19世纪古塔胶的出现,使得电报电缆穿越海洋的构想具备了变为现实的条件。被古塔胶包裹的金属电线可以布设在海底,电流在其中畅行无阻,而不会被海水耗散。工程师布雷特(John Watkins Brett)在英吉利海峡铺设了第一条海底电缆,但是一位渔民误以为找到了大鱼而把电缆从海底拽出。1851年,布雷特进行了第二次铺设,终于成功,英国和欧洲大陆成功的连接在了一起。

这时,人们把目光转向北美大陆,能不能把北美与欧洲连接起来呢?当时,人们不知道电的更多特性,对电的应用还处在童年阶段;人们也不知道大西洋有多深,不知道海底地貌到底是什么样的;假设电缆能铺好,人们也不知道电传输功率够不够传播如此远的距离。连电报的发明者莫尔斯本人,也认为跨大西洋的海底电报电缆是一个不切实际的冒险。

1854年,英国工程师吉斯博恩纳负责铺设从纽约到纽芬兰的海底电缆,但项目资金出现了问题,于是他到纽约寻求投资人的帮助。在那里,他结识了美国富豪塞勒斯·韦斯特·菲尔德。菲尔德很年轻,但是很富有,事业顺风顺水,旺盛的冒险精神找不到寄托。虽然他不懂什么专业技术,但类似于今天的投资人,他敏锐的把目光投向更遥远的未来。在给纽约-纽芬兰海底电缆投资后,他立刻全身心的投入到跨大西洋海底电缆的宏伟工程中。

菲尔德以令人难以置信的热情和精力推动这项事业,他迅速与业界专家、政府、金融界建立了联系,在技术、法律、投资等环节步步跟进。在英国,短短几天就募集到了35万英镑的投资,其中还包括拜伦夫人这样的文化界名流。大家对未来充满信心,坚信技术的发展会让自己的投资得到回报。越洋海底电缆就是那个年代的微软、谷歌和苹果,菲尔德就是那个年代的盖茨、佩奇和乔布斯。

1857年8月5日,菲尔德开始了具有历史意义的铺设越洋海底电缆的第一次尝试。到了第六天晚上,300多海里长的电缆在海面上无影无踪的消失。菲尔德第一次铺设海底电缆的尝试,因此宣告失败。第二年,菲尔德带着新的勇气再次出发,却在第四天遇到了狂风暴雨,白白扔掉了200海里长的电缆,行动再次宣告失败。

1858年7月17日,船队静悄悄的再次起航,这一次,没有媒体报道,也没有名流到场。菲尔德和他的事业已经被全世界遗忘。7月28日,“阿伽门农”和“尼亚加拉”在大西洋中部成功接头,开始越洋电缆的铺设。两艘船上的各一半电缆对接在一起,然后“尼亚加拉”驶向美国,“阿伽门农”驶向英国,大家打出旗语互相道别,连接他们的只有这一根小小的电缆。8月5日,“尼亚加拉”到达纽芬兰海岸,“阿伽门农”也在同一天到达爱尔兰海岸。海岸上没有鲜花和人群,但这一伟大的事业已经完成。

几个小时后,世界一片欢腾,全世界的人们都在兴奋的等待着这一刻。1858年8月16日,维多利亚女王发给美国总统布坎南的贺电通过海底电缆传到北美,此时此刻,“尼亚加拉”号还在从纽芬兰赶回纽约的途中。布坎南向英国女王回电,同时,礼炮鸣放100响,庆祝人类这一伟大的历史时刻。

8月18日,菲尔德和他的团队乘坐“尼亚加拉”回到纽约,迎接他的是盛大的全城巡游,菲尔德成为了和平时期的国家英雄。8月31日,又进行了总统和各界人士出席的更隆重的庆祝活动。

但命运是残酷的,几天之后,海底电缆就断线了,北美再也接收不到欧洲传来的清晰的信号。谣言不胫而走,菲尔德沦为千夫所指,欢呼的浪潮用同样的力度反扑向无辜的菲尔德。菲尔德是骗子,英国女王的电报是他捏造的,一切都是他在为沽名钓誉而做戏,他的团队都是他的托儿...菲尔德千辛万苦铺设的海底电缆再次成为废铁,而他也名誉扫地,这一项目也被迫搁浅。

六年多的时间过去了,钢铁战士一般的菲尔德没有被命运击倒。1865年,菲尔德再次出现在伦敦,带着新的60万英镑的投资,重新启动他的越洋电缆项目。此时,对于有线电报的研究已经非常成熟。而著名工程师伊桑巴德·布鲁内尔(Isambard Kingdom Brunel)设计建造的世界第一巨轮“伟大的东方人”(Great Eastern)号也已经建成,并且恰好闲置。拥有了新的电报技术和这艘排水量两万两千吨的巨轮,之前无比困难的事情变得简单了许多。7月23日,“伟大的东方人”号出航,开始了菲尔德的又一次尝试。但在离北美还有两天航程的时候电缆突然断裂,这第四次尝试再次失败。

菲尔德:铺设人类第一条越洋海底电缆

菲尔德:铺设人类第一条越洋海底电缆

海底电缆从此一搁就是六年。当人们开始遗忘这件事时,菲尔德却重整旗鼓,第30次远渡大西洋,出现在伦敦。用60万英镑新资本,购置了新巨轮,又开始了一次新的电缆铺设。经历了再一次失败之后,终于在1866年7月13日,使美洲到欧洲的海底电缆铺设成功。

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