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自由,从来都是必须的!

2015年7月11日 / 139次阅读

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两个多月的时间,断断续续地读完了林达写的一套四册的书,《近距离看美国》。

其实,早在2008年,我还在非洲出差的时候,在从同事那里,把这套书借来看过。只是那时还是个愣头青,书中大多数内容,都只是看个热闹,缓解一下在非洲出差的无所事事。但是,那个时候,我虽然看不懂,还是记住了这套书。在跟老东家打了一场官司之后,我自己重新把这套书买了回来,到今天,再一次读完了。

跟老东家打官司是一个错误,但是,当我发现是个错误的时候,已经支付了比较高昂的代价了。这就是成长的代价吧,我只能这样安慰自己。也正是因为意识到了这个错误,意识到我曾经读到过的一些美国法律故事,才把林达的这套书重新找出来,书送到手中之后,就迫不及待的读起来。

《近距离看美国》,一套4本,专门介绍美国政治体制。这套书不是教科书,在介绍美国政治体制的时候,写了很多历史典故,梳理了美国政治思想的发展演变过程,而这些发展演变过程,大都通过司法挑战来完成。美国的宪法在200多年前确定之后,到今天,一字未变,只有十几条宪法修正案,这些宪法修正案的背后,都有一系列的司法挑战的故事。今天希拉里竞选2016年美国总统,在她正式发表第一次精选演说的时候,还提到她要触成一条宪法修正案的通过。由于书中有大量的故事汇集而成,所以在理解美国政治体制时,就比较容易看明白其前因后果和发展脉络,也就能够理解这套政治体制的伟大和难得之处。

对于美国人来说,自由,从来都是必须的。自由,是美国的立国之本。而对自由的保障,就是来自于宪法以及它的一些列修正案。美国从建国一开始,就是一个法治社会,强调并且崇尚契约精神。宪法就是全民的契约。

自由,从来都是必须的,但是自由的内涵,却是无比丰富的,美国人为了维护他们的自由,也是支付高昂的成本的。自由,从来都不是我们简单理解的想做什么就做什么,自由,从来都不是绝对的,从来都是有限制的。

 

原始社会,人们群居在一起,对个某个人来说,当然可以选择离开群居的生活,自己独立去面对原始的自然。但是他的这个选择也就意味着,他要放弃群居带来的好处,比如可以分享别人的食物,可以共同面对敌人。他有选择的自由,但是他一般都会放弃这样的选择。而选择群居,也同样意味着要放弃一些个人自由,比如要遵守一般的规则纪律,要跟大家一起去打猎劳动等等。相对自由的概念,从原始社会人类选择群居的那一刻就开始了。

在人类以后的发展历程中,相对的自由并没有改变,改变的只是自由相对的程度和具体内涵。

当5月花号抵达美洲大陆,就是一批欧洲清教徒,开始离开欧洲的宗教压迫,来到美洲这个还是荒蛮之地,寻找更大自由的开始。

北美洲的开发,最早还是作为英国殖民地开始的。由于不满足英国在殖民地的各项管理措施,北美人民希望得到更多的自主权,闹起了革命,最后独立,美国诞生。

自由,就必然诞生民主共和的政治体制。三权分立的原则,就是害怕任何一方膨胀起来,退回到专制社会的状态,让人民失去自由。如果要每个人都能够享受自由,就必然要求每个人都要尊重别人的自由,尊重别人的权益。你的自由不能包括伤害别人的自由。

美国制宪会议之后,联邦政府成立。从这一刻开始,联邦政府的权利和州政府的权利,就始终是焦点。联邦政府权利越大,就意味着州政府的自由度越小,民众自由有可能受到伤害。而反过来,联邦政府权利越小,整个美国就越像是一盘散沙,在面对共同问题的时候,权力有限,不能很好地解决问题。美国人始终都非常警惕联邦政府的权力扩大。

美国社会民主的发展演变过程,有一个关键的因素,就是民智的开启。只有人民素质达到一定水平之后,直接民主选举才可能有效展开。在最初,美国各州的选举权,并不是人人都享有,而是要达到一定的财富水平,比如拥有一定量的土地,才有选举权,就是投票权。这个道理正好对应中国的一句古话,有恒产者有恒心,有土地的人,才有行使他选举权的责任心,否则全部胡乱地选一通,就成儿戏了。这就像是上市公司搞员工持股计划,持股之后,才能站在同一个立场看问题。后来随着美国民众财富的普遍增加,就逐渐取消了一定财富水平的限制,因为那个时候,所有美国人都有一定的财富了,都知道使用自己的选举权为自己的利益服务,选择符合自己利益的候选人。

 

文笔很烂,观点断断续续接不上,自由的话题太大,我写不下去了。

总之,这套书我个人认为很有价值。从根本上让我理解了什么是政治,什么是民主,什么是自由。我也理解了为什么美国社会允许持枪,美国社会的新闻和言论自由,美国的各种理想主义人士,比如最近的斯诺登,理解了美国整个社会结构。

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云上小悟 麦新杰(QQ:1093023102)

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